Prétérit

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Votre leçon de Prétérit au niveau première / terminale.


Terminaison +ed : modifications orthographiques

  • reply → replied : y qui suit une consonne devient i. (Mais play → played)
  • stop → stopped : une consonne finale qui suit une voyelle est redoublée dans les verbs d’une seule syllabe (stop), ou si la syllabe finale est accentuée : prefer → preferred. (Mais offer → offered)

Il y a quelque cas particuliers. Exemple : travel → (BrE) travelled, (AmE) traveled.


Terminaison + ed : prononciation

  • On prononce /ɪd/ après t ou d : wanted /’wɒntɪd/, needed /’ni:dɪd/
  • Dans les autres cas, on prononce soit /d/ (played /pleɪd) soit /t/ (missed /mɪst/).

Le prétérit du récit

Ce prétérit est utilisé dans le récit d’événements passés, vus comme nettement séparés du présent :

MLK was assassinated in 1968.
MLK a été assassiné en 1968

L’événement passé est repéré dans le temps par un adverbe (yesterday, etc.), par une date, par l’indication d’une période ou d’une heure (last year), par une construction formée avec ago (she left five minutes ago), ou par le contexte.


Le prétérit imaginaire (ou « modal »)

  • Evénement imaginaire « contraire à la réalité » :

If I had a car, I’d take you there.
Si j’avais une voiture, je vous y conduirais
(sous entendu : je n’ai pas de voiture)

Pour be, il existe une forme pour exprimer ce sens de « non-réalité » : were utilisé à toutes les personnes. Exemple :

If I were rich … 
Si j’étais riche …

Dans la langue courante, on did « If I was rich… ». Cependant, on dit toujours

If I were you … 
Si j’étais toi / vous …

  • Evenement présenté comme peu probable

If you had an accident the insurance would cover all the expenses. 
(sous entendu : il est peu probable que vous ayez un accident)

Comparez cette phase avec « If you have an accident. »


Expressions

Ce prétérit est également utilisé après wish, would rather, et it’s (high) time :

It’s time you got a new phone. 
Il est temps que tu te procures un nouveau téléphone.